Astronomie ohne Teleskop: Vorschau für Dezember 2020

In dieser Blogartikelserie gebe ich eine Vorschau auf astronomische Ereignisse und Konstellationen, die mit bloßem Auge oder maximal einem Fernglas beobachtet werden können. Bitte beachten Sie: die Uhrzeiten für den November sind in mitteleuropäischer Zeit (MEZ) angegeben und entsprechen dem Standort Berlin.

Verlinkung innerhalb dieser Serie:

Sonnenaufgang und -untergang, Mondsichtbarkeiten

Die Sonnenaufgangs- und -untergangszeiten im September sind wie folgt:

  • 01.12.20: Aufgang: 07:55, Untergang: 15:55
  • 16.12.20: Aufgang: 08:12, Untergang: 15:52
  • 31.12.20: Aufgang: 08:17, Untergang: 16:92

Die folgende Tabelle der Monddaten wurde mit calsky.com erstellt. Sie gelten für Berlin:

Der Sternenhimmel im Dezember 2020

Sternhimmel am 15. Dezember, 23:00 Uhr
Sternhimmel am 15. Dezember, 23:00 Uhr
Sternhimmel am 15. Dezember um 04:00 Uhr
Sternhimmel am 15. Dezember um 04:00 Uhr

Der folgende Film zeigt im ersten Überblick die Sternbilder und ihren Verlauf im Dezember:

Neu auftauchende Sternbilder

Das Haar der Berenike (Coma Berenices), der Löwe (Leo), der Kopf der Wasserschlange (Hydra) der Große Hund (Canis Major) und Teile des Achterdecks (Puppis) können jetzt am Nachthimmel im Dezember beobachtet werden.

Wesentliche am Himmel stehende Sternbilder und Konstellationen

Das von den vier Sternen Algenib, Scheat, Markab und Sirrah gebildete Herbstviereck verabschiedet sich langsam vom Sternenhimmel, auch wenn es noch am westlichen Sternhimmel sichtbar ist. Dafür übernimmt das Wintersechseck jetzt die Führung. Es wird aufgespannt von den Sternen

Das Wintersechseck ist auch in lichtverschmutzten Städten gut erkennbar. Es setzt sich aus den hellsten Sternen in diesem Himmelsbereich zusammen. Von Mitteleuropa aus ist es von September am Morgenhimmel bis April am Abendhimmel zu sehen. Mitte Dezember steht es um Mitternacht in Richtung Süden, dem Meridian. Mitte Januar nimmt es bereits gegen 22 Uhr diese Position ein. Das Wintersechseck ist kein (!) offizielles Sternbild, sondern ein sogenannter Asterismus. Mehr zu Asterismen weiter unten.

Der Dezember bietet für die nächsten Monate die letzte Gelegenheit, die Protagonisten der Perseus Saga komplett am Himmel zu beobachten: also Kepheus, Kassiopeia, Andromeda und das Seemonster Cetus (Walfisch). Das Seemonster wird allerdings schon in der zweiten Dezemberhälfte beginnen, unter den Horizont abzutauchen. Informationen zur Sage habe ich in einer vierteiligen Blogartikelserie aufbereitet.

Die folgende Liste zeigt weitere sichtbare Sternbilder, über deren mythologischen Hintergrund ich geschrieben habe:

Des Weiteren steht noch ein kleiner Zoo gut sichtbar am Sternhimmel:

  • Kleiner Löwe (Leo Minor)
  • Einhorn (Monoceros)
  • Kleiner Hund (Canis Minor)
  • Lux (Lynx)
  • Fische (Pisces)
  • Eidechse (Lacerta)
  • Giraffe (Camelopardais)
  • Jagdhunde (Canes Venatici).

Zu guter Letzt sind noch die Zwillinge (Gemini), der Fluss Eridanus und knapp über dem Horizont der Sextant (Sextans) zu erwähnen.

Natürlich muss man die Lichtverschmutzung in Betracht ziehen. So lassen sich ggf. einige Sternbilder in der Stadt schlecht auffinden. Der Drache (Draco) gehört dazu. Es nimmt zwar einen großen Himmelsbereich ein, ist aber schon unter guten Sichtbedingungen nicht leicht zu erkennen. Er wird nämlich von seinen prominenten Nachbarn wie der Großen Bärin, dem Kleinen Bären und dem Schwan dominiert. Ebenso ist der Krebs ein Opfer der Lichtverschmutzung.

Sich verabschiedende Sternbilder

Die Sternbilder Wassermann (Aquarius) und Delfin (Delphinus) sind ab Mitte Dezember nicht mehr am Nachthimmel zu sehen. Die Leier (Lyra), Schwan (Cygnus), der Pegasus und Walfisch (Cetus) tauchen Ende Dezember teilweise unter den Horizont. Vom Herkules (Hercules) sind nur noch seine Beine zu sehen.

Asterismen

In der obigen Abbildung des Abendhimmels habe ich neben dem Herbstviereck und Wintersechseck weitere Sternkonstellationen eingezeichnet, die keine offiziell von der IAU definierte Sternbilder sind. Solche Konstellation werden Asterismen genannt. Siehe dazu meinen Blogartikel „Von Sternbildern, Tierkreiszeichen und Asterismen“:

  • Der Große Wagen dürfte der bekannteste Asterismus sein. Er ist der Kernbestandteil vom Sternbild Der Große Bär / Die große Bärin Ein mehr im englischen Sprachraum bekannter Asterismus ist der Schöpflöffel (Big Dipper). Dieser entspricht fast dem Großen Wagen, wenn man von der oberen Verbindungslinie des Kastens absieht. Auch in China ist diese Sternkonstellation als „Nördlicher Schöpflöffel“ bekannt.
  • Der Kleine Wagen (Little Dipper) ist die kleinere Version des Schöpflöffels bzw. Großen Wagens.
  • Gürtel und Schwert des Orion, Schild des Orion Der Orion ist an sich ein sehr beeindruckendes Sternbild. So verwundert es kaum, dass seine vermeintliche Ausrüstung in seine Sterne hinein interpretiert wird. Der Gürtel wird von den Sternen Alnitak, Alnilam und Mintaka gebildet. Das Schwert besteht aus den Sternen 42 Orionis, das sog. Trapez von Theta Orionis und Nair al Saif. Das Trapez lässt sich schon im Fernglas ab ca. 12-facher Vergrößerung in vier Sterne auflösen. Die Sterne Pi 1 bis Pi 6 Orionis stellen je nach Sicht- und Erzählweise den Knüppel oder das Schild des Orion dar.
  • Das offizielle Sternbild Kassiopeia kann zu Kassiopeias Stuhl vervollständigt werden. Das passt zum mythologischen Hintergrund dieser Figur. Denn Poseidon bestrafte die Eitelkeit der Kassiopeia, nachdem Perseus ihm die ursprüngliche Strafe vereitelt hatte. Sie und ihr Mann Kepheus sollten ihre Tochter Andromeda dem Meerungeheuer opfern. Doch Perseus durchkreuzte diesen Plan und stattdessen muss Kassiopeia im Himmel kopfüber auf ihrem Stuhl / Thron sitzen. Dies wurde im Altertum generell als Gottestrafe angesehen.
  • Sichel (Sickle) Der Asterismus Sichel ist Teil des Sternbilds Löwe (Leo). Im Grunde gleicht die Erscheinung dieser Sternkonstellation einer sich wölbenden Mähne.
  • Circlet in the Pisces: Dieser Asterismus umfasst fünf Sterne eines der beiden Fische vom gleichnamigen Sternbild. Das Sternbild selber ist nicht so eingängig, insbesondere da die beiden repräsentierten Fische nicht beieinander stehen. Das Circlet bietet eine gute Orientierung, ein Ende des Sternbilds aufzusuchen.
  • Das Kreuz des Nordens: dieser Asterismus verschwindet zwar in der zweiten Monatshälfte unter dem Horizont. Er sei aber dennoch erwähnt. Das Kreuz des Nordens bildet wesentliche Teile des Sternbilds Schwan ab. Und im Gegensatz zum berühmten Kreuz des Südens ist es groß und sehr gut zu erkennen. Der sehr auffällige Stern Deneb steht am Kopfende des Kreuzes und Sternbilds. Die Längsachse stellt den langen Hals und den Rücken des Schwans dar. Die Flügel sind der Querbalken.

Die Planeten

Die Positionen der Planeten im Sonnensystem am 01.12.20:

Die inneren Planeten am 01.12.20
Die inneren Planeten am 01.12.20
Jupiter und Saturn am 01.12.20
Jupiter und Saturn am 01.12.20

Die Bewegung der Planeten im Sonnensystem und am Himmel im Dezember 2020:

Planeten am Morgen

Venus

Die Venus nähert sich immer mehr der Sonne und geht dann nur noch knapp vor der Morgendämmerung auf. Ihre Auf- und Untergangszeiten für Berlin sind:

  • 01.12.20: Aufgang: 05:14, Untergang: 14:51
  • 16.12.20: Aufgang: 06:26, Untergang: 14:36
  • 31.12.20: Aufgang: 06:44, Untergang: 14:34

Planeten am Abend

Die Große Konjunktion

Am frühen Abend bilden Jupiter und Saturn das gut sichtbare Planetenpaar. Allerdings gehen sie jetzt immer früher unter, sodass sie nur ein paar Stunden nach dem Sonnenuntergang noch beobachtbar bleiben. Sie rücken auch in diesem Monat immer enger zusammen, wie an den Positionen in der folgenden Abbildung zu sehen ist:

Sternenhimmel aus: Starry Night Pro Plus 8 - ergänzt um Datumsangaben
Sternenhimmel aus: Starry Night Pro Plus 8 – ergänzt um Datumsangaben

Merke: am 21. Dezember wird es zur sogenannten Großen Konjunktion kommen. Dies aber leider nur knapp vor dem Sonnenuntergang und in sehr niedriger Position sichtbar. Ausführliche Informationen hierzu finden sich auf MobileSternwarte.wien hier und hier.>>>

Mars

Der Mars wird im Laufe des Monats nicht mehr am Morgenhimmel zu sehen sein. Seine Auf- und Untergangszeiten für Berlin sind:

  • 01.12.20: Aufgang: 13:45, Untergang: 03:03
  • 11.12.20: Aufgang: 13:07, Untergang: 02:40
  • 31.12.20: Aufgang: 11:58, Untergang: 02:06

Jupiter

Wie in der Einleitung zu diesem Artikel geschrieben, zieht sich der Jupiter (zusammen mit dem Saturn) immer mehr in die Abenddämmerung kurz nach Sonnenuntergang zurück. Auch rückt der mit dem Saturn zur Großen Konjunktion am 21. Dezember zusammen. Die Auf- und Untergangszeiten des Jupiter für Berlin sind:

  • 01.12.20: Aufgang: 11:13, Untergang: 19:17
  • 11.12.20: Aufgang: 10:39, Untergang: 18:49
  • 31.12.20: Aufgang: 09:33, Untergang: 17:55

Saturn

Auch der Saturn wird immer früher untergehen und damit nur noch in der Abenddämmerung zu sehen sein. Seine Auf- und Untergangszeiten für Berlin sind:

  • 01.12.20: Aufgang: 11:18, Untergang: 19:30
  • 11.12.20: Aufgang: 14:49, Untergang: 18:56
  • 31.12.20: Aufgang: 09:29, Untergang: 17:49

Nicht sichtbar

Merkur

Der Merkur verbirgt sich in diesem Monat hinter der Sonne bzw. ihrem hellen Tageslicht. Seine Auf- und Untergangszeiten für Berlin sind:

  • 01.12.20: Aufgang: 06:56, Untergang: 15:25
  • 16.11.20: Aufgang: 08:11, Untergang: 15:31
  • 31.12.20: Aufgang: 08:58, Untergang: 16:18

Spezielle Ereignisse

Dezember 2020

01.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Jupiter und Saturn rücken im Dezember immer weiter zusammen, bis es zur sogenannten Großen Konjunktion am 21. Dezember kommt. Siehe dazu auch die Beschreibung des Ereignisses an diesem Tag. Zum Monatsanfang können beide Planeten gemeinsam im Fernglas betrachtet werden. Bis zum Tag der Großen Konjunktion werden sie so eng beieinander stehen, dass man sie sogar zusammen im Teleskop beobachten kann. Allerdings verbleibt aufgrund der Nähe zu Sonne nur ein kleiner Zeitraum von 2 bis 3 Stunden nach dem Sonnenuntergang. Dann gehen Jupiter und Saturn ebenfalls unter. Man benötigt also freie Horizontsicht.

Ausführliche Informationen zur engen Begegnung von Jupiter und Saturn finden sich auf MobileSternwarte.wien hier und hier

Die folgende Animation (Software SkySafari) verdeutlich die Bewegung der Planeten am Himmel nach dem Sonnenuntergang:

Eine weitere Animation (Software Sky Safari) zeigt den Vorbeizug des Jupiter am Saturn im Sichtfeld eines Teleskops bzw. Fernglases:

  • NexStar 8 SE, Hyperion 10: ca. 203-fach (Teleskop)
  • NexStar 8 SE, Hyperion 36: ca. 56-fach (Teleskop)
  • 9×50 Sucherfernrohr: 9-fache Vergrößerung (Fernrohr, Fernglas)

02.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

03.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

04.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

05.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

06.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

07.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

08.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

09.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

10.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

11.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

12.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

12.12.20, 07:00 Uhr – Schmale Mondsichel bei Venus

Kurz vor Neumond hält sich die sehr schmale Mondsichel in der Nähe der Venus auf. Da die Sonne in der nächsten Stunde aufgehen wird, stehen beide noch recht niedrig über dem Horizont.

Mond bei Venus
Mond bei Venus

13.12.20 – Letzte Morgensichtbarkeit der abnehmenden Mondsichel nahe bei der Venus

An diesem Morgen ist die schmale Mondsichel das letzte Mal vor dem Neumond knapp über dem östlichen Horizont zu sehen. Sie wird heute übrigens von der hellen Venus begleitet.

Schmale Mondsichel
Schmale Mondsichel

13.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

14.12.20, 17:16 Uhr – Neumond

Am 14. Dezember um 17:16 Uhr morgens tritt der Neumond ein. Die Sonnen- und Mondstellung sind wie folgt:

Neumond
Neumond

14.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

15.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

16.12.20, 16:30 Uhr – Erste Abendsichtbarkeit der zunehmenden Mondsichel nahe bei Jupiter und Saturn

Zwei Tage nach dem Neumond lässt sich kurz nach Sonnenuntergang die schmale Mondsichel nahe Jupiter und Saturn betrachten. Das eng beieinander stehende Planetenpaar ist jetzt zum Jahresende hin allerdings nur bis kurz nach dem Sonnenuntergang sichtbar. Die Dreierkonstellation kann also nicht lange genossen werden.

Die beiden Gasriesen Jupiter und Saturn stehen wie schon in den Tagen zuvor sehr eng beieinander. Sie können sogar gemeinsam im Teleskop betrachtet werden, wenn die Vergrößerung nicht zu hoch ausgewählt wird. In der übernächsten Abbildung kennzeichnet der Kreis „NexStar 8 SE, Hyperion 36“ eine rund 56-fache Vergrößerung.

Mond, Jupiter und Saturn
Mond, Jupiter und Saturn
Jupiter und Saturn im Fernglas und Teleskop
Jupiter und Saturn im Fernglas und Teleskop

16.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

17.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

18.12.20, 02:00 Uhr – Sonne tritt in das Sternbild Schütze ein

Am 18. Dezember tritt die Sonne in den Himmelsbereich ein, der von der Internationalen Astronomischen Union (IAU) als zum Sternbild Schütze zugehörig definiert wurde.

Sonne betritt Sternbild Schütze
Sonne betritt Sternbild Schütze

18.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

19.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

20.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn kurz vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zu 01.12.20

21.12.20, 11:02 Uhr – Astronomischer Winterbeginn, Wintersonnenwende

Der kürzeste Tag in 2020 fällt auf den 21.12., die Wintersonnenwende. Ab jetzt werden die Tage wieder länger – und ärgerlich für die (Hobby-) Astronomen – die Nächte wieder kürzer. Die Wintersonnenwende markiert den astronomischen Beginn des Winters.

Doch diese Sonnenwende ist nicht immer am 21.12. Sie kann auch mal auf den 20.12. oder 22.12. fallen. Der Grund dafür liegt darin, dass das Sonnenjahr knapp sechs Stunden länger ist die 365 kalendarischen Tage. Damit verschiebt sich der Zeitpunkt der Wintersonnenwende jährlich um ungefähr sechs Stunden nach vorne. In einem Schaltjahr erfolgt ein Zeitsprung von ca. 18 Stunden zurück.

Übrigens:

Wer glaubt, dass der früheste Sonnenuntergang bzw. späteste Sonnenaufgang des Jahres mit der Wintersonnenwende zusammenfällt, irrt sich. Als Stichwort sei die Zeitgleichung genannt, welche die Abweichung der wahren zur mittleren Sonnenzeit beschreibt. Siehe hierzu die Erklärungen hier und im Artikel „Analemma“ von Florian Freistetter (Astrodicticum Simplex). Im letzteren Artikel werden die Zusammenhänge der Zeitgleichung detailliert dargestellt, insbesondere, wie sich diese künstlerisch als Analemma-Fotomontage der Sonne über das Jahr präsentieren.

Die Sonnenaufgangszeiten werden noch bis Jahresende jeweils später als am Vortag erfolgen. Dann aber auch nur noch im Sekundenbereich bei 08:17 Uhr. Spätestens ab dem 3. Januar wird die Sonne dann jeweils wieder früher aufgehen. Die frühesten Sonnenuntergänge des Jahres 2020 mit 15:52 Uhr finden in den Tagen vor dem 17. Dezember statt. Auch hier handelt es sich nur noch um Unterschiede von Sekunden.

21.12.20, 18:37 Uhr – Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn

Die Große Konjunktion ist in der Astronomie die Bezeichnung für die Konjunktion zwischen den Planeten Jupiter und Saturn. Es bedeutet, dass von der Erde aus gesehen, sich die beiden Planeten am Sternenhimmel stark annähern bzw. berühren. Dieses Ereignis tritt ungefähr alle 20 Jahre ein.

Die Gasriesen stehen so eng beieinander, dass sie im Teleskop sogar bei rund 200-facher Vergrößerung betrachtet werden können. Siehe dazu die übernächste Abbildung. Leider stehen sie sehr nahe bei der Sonne und sind daher nur noch um den Sonnenuntergang und kurz danach zu sehen.

Ausführliche Informationen zur engen Begegnung von Jupiter und Saturn finden sich auf MobileSternwarte.wien hier und hier

Jupiter und Saturn
Jupiter und Saturn
Jupiter und Saturn im Teleskop
Jupiter und Saturn im Teleskop

22.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

23.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

24.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

25.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

26.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

27.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

28.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

29.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

30.12.20, 04:28 Uhr – Vollmond

Der Vollmond findet am 30. Dezember um 04:28 Uhr statt.

Vollmond
Vollmond

30.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

31.12.20, früher Abend – Planeten Jupiter und Saturn nahe beieinander nach vor der Großen Konjunktion

Siehe Beschreibung zum Ereignis „Die Große Konjunktion – Jupiter und Saturn“ am 21.12.20.

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