Was denn nun: Kann SkySafari 4.1 für iOS Celestron Teleskope per SkyQ Link steuern oder nicht?

Am Morgen des 23.09.14 zeigte mir die Apple Store App diverse Updates an. Ein Update betraf die App SkySafari. Die Updatebeschreibung sagt unter anderem „2) Support for Celestron Evolution telescopes and Celestron SkyQ Link.“

SkySafari 4.1 im iTunes Store
SkySafari 4.1 im iTunes Store

Darauf hin habe ich freudestrahlend einen Tweet abgeschickt, dass ich dies demnächst in meinem Blog beschreiben werden. Als das Teleskop dann fertig auf der Terrasse stand, kam die Ernüchterung. Ich fand in den Einstellungen keinen Hinweis, dass SkySafari irgendwie mit dem SkyQ Link WiFi Adapter umgehen kann. Nur die Einstellungen für den hauseigenen WiFi Adapter (SkyFi) werden angeboten:

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iPad und Handcontroller Teleskop

Teil B zu: Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone und SkyQ Link (Teil 4)

In den Teilen 3 & 4 meiner Serie „Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone und SkyQ Link“ habe ich die Teleskopsteuerung mit der App SkyPortal von Celestron beschrieben. Eine Frage blieb dabei noch offen:

„Ist eine Align mit der Handsteuerung des Teleskops möglich, welches dann an die App SkyPortal übergeben wird ?“

Nach einem Test heute Abend kann ich sagen: Nein, es wird kein Alignment vom Teleskop an die App SkyPortal (aktuelle Version 1.2) übertragen.

Zuerst habe ich das 3-Star-Alignment mit dem Handcontroller durchgeführt. Danach startete ich die App SkyPortal auf meinem iPad. Mittels „Connect“ (nicht Connect & Align!) stellte ich die Verbindung her. Das Fadenkreuz für das Teleskop wurde an einer völlig anderen Position angezeigt (NW), als das Teleskop ausgerichtet war (Süden). Ich konnte das Teleskop mit den Tasten steuern. Doch fand sich keine Einstellung in SkyPortal, mit der ich das Alignment der App mit dem Teleskopalignment „übernehmen“ konnte.

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Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone und SkyQ Link (Teil 4)

Dies ist der vierte Teil meiner Blogartikelserie über die Möglichkeiten, mit dem iPad Celestron Teleskope zu steuern. Wie im vorigen Teil dieser Artikelserie geschrieben, steht seit Ende Mai die neue App „SkyPortal“ von Celestron zur Verfügung. Diese entspricht augenscheinlich der Basisversion von SkySafari 4. Mit SkyPortal kann ein Celestron Teleskop über den SkyQ Link Adapter gesteuert werden. Im Teil 3 habe ich die Konfiguration des Adapters mit SkyPortal beschrieben. Im vierten Teil werde ich nun endlich auf die Erfahrungen im praktischen Einsatz eingehen.

  • Teil 1:
    • Warum Steuerung mit Mobilgeräten anstatt mit Handsteuerung des Teleskops?
    • Das SkyQ Softwaredesaster unter iOS (7)
    • (Unvollständiger) Überblick über WiFi – seriell Adapter für Teleskope
    • Kurze Vorstellung von SkyQ Wifi incl. Betriebsmodi
  • Teil 2:
    • Anschluss SkyQ WiFi Adapter am Teleskop
    • Die WLAN Anbindung des iPads an das Ad Hoc Netzwerk des SkyQ WiFi Adapters (Direct Access Modus)
    • Alignment des Teleskops mit dem iPad und der App Cosmos Celestron Navigator.
    • Ausblick: Steuerung mit weiterer App SkySafari Pro
  • Teil 3:
    • SkyPortal App vom Celestron, am 22.05.14 für iOS veröffentlich
    • Konfiguration des SkyQ Link Adapters mit SkyPortal für die Betriebsmodi “Direct Access” & “Access Point”
    • Alignment des Teleskops mit SkyPortal
  • Teil 4 (dieser Artikel)
    • Allgemeine Eindrücke mit SkyPortal und dem SkyQ WiFi Adapter
    • Funktionen der Teleskopsteuerung
    • Unterschiede in der Qualität des Alignments mit Handcontroller und mit der App?
    • Welche Funktionen fehlen in SkyPortal ggü. SkySafari (Pro)?
    • Ausblick

Allgemeine Eindrücke

Am Anfang sei gesagt, dass die folgenden Eindrücke des SkyQ Link Adapters mit SkyPortal im sogenannten Access Point Modus gewonnen wurden. D.h. SkyQ Link hat sich in mein heimisches WLAN eingebucht. Während der gesamten Himmelsbeobachtung (23:00 bis 1:30 Uhr morgens) funktionierte die WLAN Verbindung ohne Probleme und Aussetzer. Im WLAN (über 2 Stockwerke, 2. Router zur Erweiterung, Terrasse im oberen Stockwerk) waren neben dem iPad noch ein Smartphone und ein AppleTV Gerät im Netz eingebucht.

SkyPortal Teleskopsteuerung
SkyPortal Teleskopsteuerung

Nach erfolgtem Teleskop Alignment werden die Steuerungselemente in der Himmelsansicht mit angezeigt. Die Steuerung erfolgt über 4 Tastenfelder, jeweils 2 davon links und rechts am Bildschirmrand. Sie sind kleiner als bei der ursprünglichen Celestron App. Bei dieser nahm eine Steuerungstaste den gesamten Bildschirmrand einer Seite ein. D.d. die Steuerungstaste für „oben“ war in der gesamten Breite am oberen Rand angesiedelt. Ich bin daher der Meinung, dass ich die Tasten bei der damaligen Celestron App besser ohne Hinzusehen getroffen habe. Bei SkyPortal muss ich da schon öfters den Blick auf das iPad lenken. Dies kann aber auch eine Sache der Gewohnheit und somit in Zukunft kein „Problem“ mehr sein.

Während der gesamten Anwendungszeit konnte ich keine qualitativen Unterschiede zwischen Handcontroller und SkyQ Link / SkyPortal feststellen. D.h. die Steuerung mit SkyPortal wirkte nicht schwammig. Es gab keine für mich feststellbaren Verzögerungen zwischen Tastendruck und Teleskopbewegung mit SkyPortal.

Funktionen der Teleskopsteuerung in SkyPortal

Die App SkyPortal bildet vom Prinzip her alle Möglichkeiten der Handsteuerung ab. So kann das Teleskop natürlich auch in SkyPortal ausgewählte Objekte mittels „GoTo“ direkt ansteuern:

Die Rate (Geschwindigkeit), mit der das Teleskop über die Steuerungstasten bewegt wird, ist mittels Schieberegler einzustellen. Und zusätzlich kann ein Alignment auch noch an weiteren Objekten durchgeführt werden. Für diese drei Funktionen siehe die Abbildung im vorigen Abschnitt.

Unter Settings -\> Telescope -\> Setup and Control finden sich die von der Handsteuerung bekannten Einstellungen:

Unterschiede in der Qualität des Alignments zwischen Handcontroller und SkyPortal?

Ich kann bisher keine erkennbaren Unterschiede feststellen. Sowohl nach dem Alignment mit dem Handcontroller als auch mit der App SkyPortal ist es (bei mir) so, dass die Objekte nie genau in der Mitte des Gesichtsfelds stehen, wenn sie Goto angefahren werden. Mit dem 25 mm Okular habe ich sie aber bisher immer im Sichtfeld gehabt.

Ganz wichtig ist es, vor dem Alignment und in SkyPortal die Einstellung „Use Current Time“ einzuschalten (und eingeschaltet zu lassen). Ansonsten ist eine Ausrichtung natürlich nicht möglich:

SkyPortal Zeiteinstellung
SkyPortal Zeiteinstellung

Diese Einstellung findet sich unter Settings -\> Time & Location -\> Date & Time

Welche Funktionen fehlen in SkyPortal ggü. SkySafari (Pro)?

SkyPortal entspricht der Basisversion von SkySafari. Somit lassen sich Unterschiede in den Funktionen, welche nicht die Teleskopsteuerung betreffen, in der Produktbeschreibung von SkySafari finden.

Für mich sichtbare und relevante Unterschiede:

  • Ein erster, für mich sofort sichtbarer Unterschied ist, dass SkyPortal keine selbstdefinierbaren Beobachtungslisten erlaubt. Somit besteht in SkyPortal keine Möglichkeit, seine vorab herausgesuchten Objekte ablegen und in der Himmelsansicht markiert anzeigen lassen.
  • Natürlich bietet SkySafari Pro ggü. SkyPortal (und damit SkySafari Basisversion) erheblich umfangreichere Objektdatenbanken:
    • über 25 Mio. vs. 120.000 Sterne
    • 740.000 vs. 200 Deep Sky Objekte
    • 630.000 vs. „ein Paar Hundert“ Objekte im Sonnensystem
  • SkySafari Pro bietet die Möglichkeit, sein Equipment (neben Teleskopen auch Okulare, Ferngläser, Sucher und Kameras) einzutragen. Diese können dann dazu verwendet werden, vordefinierte Sichtfelder zu erstellen, die dann für die Himmelsanzeige ausgewählt werden können.
  • Schließlich bietet Sky Safari Pro ggü. SkyPortal noch die Rubrik „ausgesuchte Objekte, Ereignisse“ der nächsten 7-8 Tage aus „Sky & Telescope“

Ausblick

Aufgrund der schlechten Beobachtungsbedingungen – und ich muss zugeben, auch wegen der Fußball WM 😉 – hatte ich in den letzten Wochen so gut wie gar keine Möglichkeiten für Himmelsbeobachtungen. Dazu kamen Tests mit dem Smartphone Adapter für Teleskope (siehe kurzen Beitrag über das Erscheinen dieses Adapters). Diese waren zeitaufwändig, aber leider bisher nicht so erfolgreich. Dazu aber in einem späteren Blogartikel von mir später mehr.

Aus diesen Gründen konnte ich diverse Dinge nur ansatzweise testen. Dazu gehört die Qualität des Alignments, ob es doch Unterschiede zur Teleskopausrichtung mit der Handsteuerung gibt. Außerdem möchte ich noch die Steuerung über den Direct Access Mode testen. Gibt es dort evtl. Aussetzer bzw. Probleme? Wie groß ist die Reichweite? Fühlt sich die Steuerung ggü. dem Handcontroller (und dem Access Point Modus) „anders“ an? Dies werde ich nachholen und auch in meinem Blog dokumentieren.

Sollten Sie selber Erfahrungen mit SkyPortal und dem SkyQ WiFi Adapter haben, wäre ich froh, wenn Sie diese im Kommentarbereich angeben. Dies gilt insbesondere für weiterführende Informationen oder von meiner Beschreibung abweichende Erlebnisse. Leider lassen sich, zumindest im deutschsprachigen Raum, leider sehr wenig Informationen finden zur Unterstützung der Himmelsbeobachtung durch aktuelle Computertechnik.

Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone und SkyQ Link (Teil 3)

Dies ist der dritte Teil meiner Blogartikelserie über die Möglichkeiten, mit dem iPad Celestron Teleskope zu steuern.

Im ersten Teil ging es darum, einen Überblick über das Celestron SkyQ Wifi Modul zu geben. Mit diesem ist es möglich ist, Celestron Teleskope via iPad bzw. Modilgeräten zu steuern. Ein Schwerpunkt bildete dabei das Problem der seit September ´13 nicht mehr funktionierenden SkyQ Software für iOS (iPad / iPhone). Der WiFi Adapter wurde dadurch unbrauchbar. Eine (unvollständige) Lösung stellte die Nutzung der Cosmos Celestron Navigator App dar, welche für die Steuerung eines Teleskops (Cosmos 90GT WiFi Telescope) angeboten wurde. Diese App basiert auf der App SkySafari 4 Basisversion.

Im zweiten Teil ging ich auf den Anschluss und Inbetriebnahme des SkyQ WiFi Adapters ein, unter Benutzung der App Cosmos Celestron Navigator. Hier verwies ich auch kurz auf die App SkySafari Pro, die mit einem Update auf Version 4.0.5 auch die (eingeschränkte) Möglichkeit bot, Celestron Teleskope via dem SkyQ WiFi Modul anzusteuern. Dieses Update stellte sich jedoch als „Versehen“ heraus und die Funktion wurde wieder entfernt (siehe auch meinen Blogartikel hierzu). Hier wurde wohl die entsprechende Codebasis für die App Cosmos Celestron Navigator versehentlich veröffentlich.

Im dritten Teil (dieser Artikel) wollte ich nun endlich über Erfahrungen mit der Teleskopsteuerung per Cosmos Celestron Navigator während der nächtlichen Beobachtung schreiben. Aufgrund des Kommentars von einem Mitstreiter (danke Walter) im Blogartikel Update: Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone, SkySafari und SkyQ Link wurde ich auf die seit 22.05.14 verfügbare App SkyPortal von Celestron aufmerksam. Auch sie basiert auf SkySafari 4 (Basisversion), so dass die in den vorigen Blogartikeln besprochenen Funktionen zur Inbetriebnahme und zum Teleskopalignment weiterhin gültig sind. Ein wesentlicher Unterschied ist, dass die App SkyPortal es nun zusätzlich ermöglicht, den SkyQ Link WiFi Adapter zusätzlich im Access Point Modus anzusprechen. In diesem Modus klinkt sich der Adapter in das heimische Netzwerk ein, statt ein eigenes Netzwerk aufzubauen. Aus diesem Grund werde ich diesen dritten Teil der Konfiguration des SkyQ Link Adapters und den Alignment Möglichkeiten mit der App SkyPortal widmen.

Im vierten Teil der Blogartikelserie geht es dann endlich um die praktische Anwendung des SkyQ Link Adapters mit dem iPad bzw. iPhone in der Beobachtungsnacht. Dafür verwende ich dann die App SkyPortal.

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Update: Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone, SkySafari und SkyQ Link

In den ersten beiden Teilen meiner Blogartikelserie „Steuerung von Celestron Teleskopen mit iPad / iPhone und SkyQ Link“ (Teil 1 hier, Teil 2 hier) ging es darum, dass die Original-App „SkyQ“ seit ca. September letzten Jahres nicht mehr unter iOS (wahrscheinlich iOS7 insgesamt) funktionierte. Einen Ausweg scheint die neue App Cosmos Celestron Navigator zu bieten, obwohl sie bisher offiziell nur für das Comos 90GT WiFi Telescope beworben wird. Diese App kann auch weitere Celestron Teleskope über das SkyQ Link Wifi Modul steuern. Eine Einschränkung besteht darin, dass dies nur funktioniert, wenn das Modul im Direkt Access Mode betrieben wird. Wenn sich das Modul in das Heimnetzwerk einbucht (Access Point Mode), kann Cosmos Celestron Navigator keine Verbindung zum SkyQ Link Modul aufbauen.

Nun gibt es das allseits bekannte Programm SkySafari. Bisher konnte es allerdings nur die hauseigene Steuerung SkyFi ansteuern. Das von Celestron angebotene SkyQ Modul blieb dieser App verschlossen, zumindest bis zur aktuellen Version 4.0.5. Still und heimlich kam mit dem letzten Update die Option hinzu, genau dieses  Celestron WLAN Modul zu verwenden:

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